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Vapeur en Belgique, tome 2 : De 1914 aux dernières fumées
Cartonné / 352 pages / édition de 1994
langue(s) : français
éditeur : Blanchart et Cie
ISBN : 2872020136
EAN : 9782872020133
dimensions : 305 (h) x 220 (l) x 29 (ép) mm
poids : 1790 grammes
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Lors du déclassement des dernières locomotives à vapeur, au début de l'année 1967, les autorités de la Société nationale des chemins de fer belges eurent le souci d'en conserver le souvenir par la publication dans «Le Rail», organe des œuvres sociales de la Société, d'une série d'articles de vulgarisation rédigés par Phil Dambly.

La diffusion de la revue «Le Rail» étant limitée au personnel actif ou retraité de la SNCB, il fut décidé de réunir ces articles en un volume de 112 pages au titre évocateur, «Nos inoubliables 'vapeur'», et destiné au public. Ce livre parut en 1968 et eut un succès foudroyant ! Il fut rapidement épuisé, malgré une réédition en 1969.

Cet ouvrage comblait un vide, car seuls existaient à l'époque des traités scientifiques ou des cours d'université fort détaillés, mais peu illustrés. Ils ne donnaient jamais que des vues fragmentaires de l'évolution et de la succession des multiples types de locomotives à vapeur de construction belge ou d'origine étrangère, utilisés sur le réseau national.

Des centaines d'exemplaires de «Nos inoubliables 'vapeur'» furent vendus lors des salons internationaux des chemins de fer. organisés annuellement par l'Association royale belge des amis des chemins de fer dans les locaux de la gare centrale de Bruxelles.

Après l'épuisement du stock, et ce, pendant des années, de nombreux amateurs souhaitèrent une nouvelle édition, mais ils furent déçus.
L'espoir revint avec l'annonce d'un nouvel ouvrage revu, complété, plus détaillé et plus abondamment illustré, si la chose était encore possible !
La patience des amateurs a enfin été récompensée en 1989, par la parution du tome 1 de «Vapeur en Belgique».

Retraçant l'histoire détaillée de la traction vapeur du 5 mai 1835 au 4 août 1914, le tome 1 se distingue par sa précision, par l'abondance des détails, par la netteté des dessins et des photos. Il met en valeur le savoir-faire de nos ingénieurs et de l'industrie belge dont la réputation avait, à cette époque, un retentissement mondial.

A la différence du tome 1, le tome 2 que j'ai le plaisir et l'honneur de vous présenter aujourd'hui nous conte les vicissitudes innombrables subies par le réseau belge en général et, en particulier, par son parc de locomotives à vapeur au cours des deux guerres mondiales et des périodes subséquentes. Ces événements ont introduit en Belgique une quantité énorme de locomotives d'origine étrangère. Ceci modifia profondément l'aspect général du parc des machines de l'Etat belge d'abord, de la SNCB ensuite.

Les machines allemandes, américaines, britanniques et canadiennes n'éclipsèrent jamais les performances des locomotives de construction belge. Malgré cela, à la suite de ces apports étrangers, l'industrie nationale n'eut plus beaucoup d'occasions de livrer des locomotives de conception belge à notre réseau : 140 à l'Etat, 49 à la SNCB et 55 au Nord-Belge. Et cependant, les nombreuses locomotives fabriquées chez nous et livrées aux réseaux étrangers ne le cédaient en rien aux productions antérieures.

Tout ceci est décrit par Phil Dambly avec toute la précision désirée. Son style alerte et l'emploi du terme propre en toutes circonstances nous en facilitent la lecture.

Vingt-cinq ans après le début de la préparation des articles parus dans «Le Rail», je peux affirmer que les tomes de «Vapeur en Belgique» contiennent tout ce que le lecteur désirait savoir à ce sujet. Que l'auteur en soit remercié et félicité !
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